第一篇 被擄歸回的需要

讀經:歷代志下三十六章十四至二十三節,以斯拉記一章一至五節。

在本篇信息中,我們來到舊約歷史的末後三卷書-以斯拉記、尼希米記、以斯帖記。

以色列歷史的簡覽

我信在已過的永遠裏神就定意,在巴別的混亂以後,祂要揀選一個名叫亞伯拉罕的人。神呼召亞伯拉罕以後,花了許多年訓練他。至終,亞伯拉罕生了一個兒子以撒。以撒有兩個兒子-神所恨的以掃,和神所愛的雅各。(瑪一2~3,羅九13。)雅各多年在神手下受對付。雅各生了十二個兒子,這些兒子成了以色列十二個支派。

神呼召亞伯拉罕出迦勒底的巴別地,就應許要賜給他美地-迦南地。(創十二1,7,)祂將亞伯拉罕帶進這地。所以,亞伯拉罕是神選民中第一個進入美地的人。後來,十二個支派從美地飄流到埃及,留在那裏數百年。(出十二40~41。)在埃及這段時期,以色列十二個支派成了一個約有二百萬人的民族。他們被埃及王法老霸佔、奴役並逼迫。他們向神呼籲,神就差遣摩西將他們從那為奴之地拯救到美地。神將以色列人帶到西乃山,訓練他們,並賜給他們約,遺命,包括道德的律法和禮儀的律法。神賜給以色列人律法,用意是要他們成為祭司的國度。

以色列人將要進入迦南地時,神藉摩西囑咐他們,要殺盡所有的迦南人。祂也囑咐他們要除滅所有的偶像,以及與拜偶像有關的一切。約書亞接受這囑咐,也忠於這囑咐,但他不是完全的忠信。他沒有殺盡所有的迦南人,反而允許一些人存留。

在西乃山上所頒賜的律法裏,神吩咐以色列人在與祂的關係並彼此的關係上該如何為人。祂不要他們離棄祂這活水的泉源,鑿出破裂不能存水的池子(偶像)。祂要他們彼此相愛,不殺人,不犯姦淫,不偷竊,不說謊,也不貪婪。他們該顧到別人,甚至將遺失的東西歸還主人。這是神所命定的那種生活,這是屬地之人活出的屬天生活。有這樣生活的人,必然能稱為神的國。

然而,以色列人進入美地以後,他們對神不忠信。以色列人失敗了,沒有達到神的心意,至終分裂為猶大國和以色列國。以色列國成了背道的;他們離棄神,並在耶路撒冷獨一的中心以外另立敬拜中心。後來以色列國被亞述人所擄,接著猶大國也被巴比倫人所擄。耶路撒冷城被佔據,直到一九六七年纔歸還以色列。

神使以色列人被擄,又應許將他們從被擄帶回

在歷代志下末了,在神眼中,以色列人的光景和情形是悲慘的。那地被異教徒霸佔並接管,神將以色列人交給外邦人作俘虜。不但如此,聖殿被焚燒,耶路撒冷的牆被拆毀。整個美地,所謂的聖地,都被摧毀殆盡。

耶利米看見這一切,他坐在錫安山頂,俯視耶路撒冷就痛哭。他同胞中所有領頭的人,所有尊貴的人,都被擄到巴比倫,只剩下民中最貧窮的人看守那地。難怪耶利米會哀哭。至終,他自己也被擄到埃及,在那裏被殺害。何等可憐的情形!

這樣的光景持續七十年,如耶利米自己所豫言的。耶利米哀哭時,神進來安慰他,告訴他被擄不會到永遠,只持續七十年。(耶二五11。)神向他保證,他的國、他的民、殿和城悲慘的情形,只會持續七十年。有些被擄的人,如但以理,在七十年滿時仍要活著。所羅巴伯帶領頭一批人從巴比倫歸回耶路撒冷時,但以理仍活在巴比倫。所以,神安慰耶利米,向他保證,祂怎樣使百姓被擄,也要怎樣將他們從被擄中帶回。神要將他們帶回,不是作俘虜,乃是作凱旋的戰士。

藉著隱藏的神祕密保守的眷顧,從被擄歸回

在歷代志上、下以後,有以斯拉記、尼希米記、以斯帖記。以斯拉記與歸回耶路撒冷重建聖殿有關;尼希米記與修復、重建城有關;以斯帖記給我們看見,無所不在、無所不能的神,如何成了隱藏的神,保護在被擄中祂分散的選民。

表面看來,神不願為祂的子民作甚麼,因祂是自隱的神。(賽四五15。)這就是為甚麼在以斯帖記裏,沒有用任何神聖的稱呼題到神。這卷書沒有明白的題到神,甚至沒有使用『神』字。但這卷書給我們看見,神的同在是隱藏的,祂以最智慧的方式運用祂的主宰保守祂的選民。因此,祂的選民在被擄、受逼迫之下,還能存活並繁增,為了有一天他們能被神帶回他們列祖之地。

頭一批以色列人在大衛王室後裔所羅巴伯帶領之下歸回。所羅巴伯被古列王立為猶大省長。第二批在祭司兼經學家以斯拉帶領之下歸回。如我們所指出的,這次他們乃是藉著隱藏的神,在他們被擄之中祕密保守的眷顧,纔得以歸回。

神容讓祂的子民被擄,且在被擄中分散。祂也容讓聖地被篡奪、霸佔,任憑耶路撒冷城荒涼。似乎無所不能、無所不在的神沒有為祂的子民作甚麼。但事實上,祂在隱藏的保護、保守他們。

今天關於中東的情形也是一樣。關於以色列的裁決不在於政治家,乃在於隱藏的神。有一天,無所不在、無所不能的神要顯現為人子,要回來據有這地。祂要右腳踏在海上,左腳踏在地上,(啟十1~2,)指明祂已來據有地與海。這要回到地上的一位,就是神人耶穌基督。祂來的時候,其他的神人-得勝者-要與祂同在。

以色列人的歷史是新約信徒作神選民的豫表

我們需要記得,以色列人所有的歷史都是豫表,表徵新約信徒作神的選民。所以,以色列是召會的豫表。召會是由作元首的主藉著祂的使徒,在第一世紀建立的。但在第一世紀末了,召會墮落了。這就是說,召會被擄了。

即使在我們中間,就個別而言,無論誰在屬靈生命上失敗,就是被擄的。這樣的人要留在被擄中,直到他悔改。藉著悔改,他就被帶回。我們的被擄,乃是被擄離開對基督的享受。但我們的悔改把我們帶回到祂面前,回到對基督的享受。

今天我們所處的情形,是以斯拉時代的情形所豫表的。我們有些人已經歸回,其他的人仍在路上。

我們需要清楚三種情形

我們都需要清楚三種情形:世界的局勢,基督教的局面,以及我們在主恢復裏的情形。世界的帝國是篡奪者,基督教是反對我們的。我們身在主的恢復裏,不該認為自己算不得甚麼。我們認識世界的局勢,認識基督教的局面,也認識隱藏的神。

我有完全的平安,知道我們是在那無所不在、無所不能,卻隱藏的神手中,祂正運用祂智慧的主宰保護我們,保守我們,並拯救我們。我們不需要憂慮誰會反對我們或逼迫我們。我們必須相信這位隱藏的神。祂是智慧的,也是主宰一切的。在祂智慧的主宰之下,祂能作一切的事。


第二篇 介言

讀經:以斯拉記一章一至五節。

在本篇信息中,我們要說到以斯拉記生命讀經的介言。

壹 以斯拉記、尼希米記、以斯帖記,是舊約神選民歷史的末後三卷書

以斯拉記、尼希米記、以斯帖記,是舊約中歷代志上、下之後,神選民歷史的末後三卷書。這三卷書都與被擄中神的選民有關。頭兩卷公開說到神的子民從被擄中歸回,(參但以理書、哈該書、撒迦利亞書、瑪拉基書,)末一卷陳明一個榜樣,給我們看見這位隱藏的神如何在祂的選民被擄時,祕密的照顧他們。

貳 作者

以斯拉記的作者是以斯拉,這名的意思是『幫助』或『幫助者』。他是亞倫的後裔,(七1~5,)是祭司和通達摩西律法的經學家。(6,11~12。)聖經裏有三個以斯拉:一個是與所羅巴伯一同歸回的祭司,(尼十二1,)一個是迦勒的子孫,(代上四15~17,)一個是本書的作者。

參 時間

關於寫作時間,本書內容涵蓋的時期約八十年,從主前五三六年到主前四五七年。

肆 內容

我們認識以斯拉記的內容是非常重要的。本書記載以色列人從被擄中的兩次歸回。第一次歸回是在大衛王室後裔所羅巴伯帶領之下。(一~六。)所羅巴伯該是繼承大衛王位的人,但他被古列立為猶大省長。第二次歸回是在亞倫後裔祭司以斯拉帶領之下。(七~十。)

所羅巴伯屬於君王支派(猶大支派),以斯拉是祭司家族的後裔,這是很有意義的。祭司顧到神的說話,君王顧到神的治理。神所作的一切,主要是在於說話和治理這兩件事。

伍 重要的點

以斯拉記強調以色列人從被擄中歸回。這次歸回有四個重要的點。

一 以色列人從被擄中歸回,恢復神呼召他們的目的

以色列人乃是蒙神呼召,被神分別出來歸祂自己作祂的見證。他們的被擄廢掉了這目的。以色列人從被擄中歸回,就恢復了神呼召他們的目的。

以色列人這班子民,被認為是神的見證。以色列如何成為神的見證?我們若要答覆這問題,就需要看見,藉摩西所頒賜的律法稱為見證,(出二五16,21,原文,)因為律法是神的描繪。神這位頒賜律法者,在律法裏照著祂的所是被描繪出來。尤其,十條誡命是神的見證。約櫃稱為見證的櫃,(二五22,二六33,原文,)帳幕稱為見證的帳幕。(民一50,53,原文。)

刻在兩塊石版上的十條誡命,分為兩組,每組五條誡命,如我們雙手的十個手指。每組的五條誡命又可分為四加一。

在第一組裏,前三條誡命與神有關,囑咐我們在神以外,不可有別的神,不可敬拜偶像,也不可妄稱耶和華的名。神對我們必須是獨一的神。

第四條誡命與守安息日有關。守安息日真正的意義,是我們必須停下自己,好與神成為一。不守安息日的人也許為自己得著一天,卻失去了神。關於安息日的誡命也與神有關。因此,前四條誡命都與神有關。

第五條誡命是關於孝敬父母,將我們的父母與神並列,並指向神作我們的源頭。我們的源頭是我們的父母,我們父母的源頭是神。我們孝敬父母,就是尊榮神。由此我們看見,孝敬父母是非常有意義的事。

第二組的五條誡命與我們彼此的關係有關。這些誡命是不可殺人,不可犯姦淫,不可偷竊,不可說謊,不可貪婪。倘若沒有殺人,沒有姦淫,沒有偷竊,沒有說謊,沒有貪婪,我們的社會將是何等美好。倘若每個人都仁愛、純潔、真實、幫助人,我們的社會將是美妙的地方。遵守後五條誡命的人,必然是神真實的見證,見證他們的神是愛、純潔、同情、真實的神。這樣的人必然是神獨特的子民,神的選民,分別歸祂,並聖別到極點。

神所創造的人墮落以後,人類每下愈況,直到在巴別,他們腐敗到了極點。在巴別以後,神放棄了受造族類。然後祂呼召亞伯拉罕,並將律法賜給他的子孫,作神的見證。祂期望亞伯拉罕的子孫成為一班子民,只以耶和華作他們的神,與神一同安息在一裏,尊重他們的源頭,並且純潔、誠實的彼此相愛。這樣一班人在彰顯上與神一樣。他們成為神在地上的許多複製,見證天上的一位神。這是神呼召以色列人並分別他們歸祂自己的目的。但以色列人失敗了,沒有達到神的心意,干犯十條誡命的每一條,成為與墮落的人類同樣。

神的見證是我們有一位神,沒有別的神;我們停下自己,為要與神成為一,並享受祂,得著祂作一切;我們尊榮祂作我們的源頭,就是由我們的父母所表徵的。以色列人被擄,神失去了這樣一個見證。他們蒙神呼召,目的是作祂的見證,而他們的被擄廢掉了這目的。但以色列人從被擄中歸回,就恢復了神呼召他們的目的。

二 他們從被擄中歸回到耶路撒冷獨一的立場,恢復他們的一

為了要有一個見證,神總是保守以色列人同在一塊狹窄的地上,不允許他們人數太多。他們是在獨特地方的獨特子民,並且是在一裏。但以色列人被擄使他們分散,有些到亞述,有些到埃及,大多數到巴比倫。這使他們分裂,因而失去了他們作神見證之子民的一。他們從被擄中歸回到耶路撒冷獨一的立場,(申十二5,11~14,)就恢復了這個一。然而,我們會看見,當他們歸回時,被擄的元素也隨著他們歸回。

三 他們從被擄中歸回,恢復他們對神所應許美地之分的享受

神藉著祂的救贖和拯救,將以色列人帶進祂所應許的美地,使他們有分於美地,並在神的經綸中享受美地作他們的分。因著他們的失敗,他們在被擄中失去了這美地的分。但他們從被擄中歸回,就恢復了他們對神所應許美地之分的享受。

今天在公會裏的人不強調對基督的享受;他們沒有受教導、指導並指引來享受基督。我在公會時,對基督沒有任何的享受。我離開公會以後,纔開始享受基督。

那些被擄的人離開美地,就是離開基督。在巴比倫作俘虜的以色列人離開了美地。同樣,在公會裏的基督徒被許多事物扣留,也離開了對基督的享受。他們有基督的名,卻沒有對基督的享受。他們若要得著對基督的享受,就必須離開被擄之地,回到基督,就是美地所在的正確立場。

四 神的目的是要祂的殿得以建造,祂的國得以建立在地上

神的目的是要藉著以色列人有分於並享受美地,使祂的殿得以建造,祂的國得以建立在地上。除非以色列人從被擄中回到美地,否則這事就無法完成。

今天神的殿和祂的國在那裏?神的仇敵撒但霸佔了地,使地成為他的殿和他的國。這造成很大的難處。為甚麼今天神需要一班子民?神需要一班子民,因為祂要得著一個家(殿),祂要在其中作父;祂也要得著一個國,祂要在其中作王。主需要祂的家和祂的國,以完成祂永遠的經綸。這是神需要祂的子民從被擄中歸回的原因。神需要一個家和一個國,為此祂需要恢復。

前面一切重要的點都是豫表,豫表今天召會生活的恢復,這恢復乃是召會從大巴比倫被擄之地出來,(啟十七1~6,)回到神所揀選的獨一立場上。

陸 分段

以斯拉記有兩段:被擄之人在所羅巴伯的君王領導之下歸回,(一~六,)和被擄之人在以斯拉的祭司領導之下歸回。(七~十。)


第三篇 被擄之人在所羅巴伯的君王領導之下歸回

讀經:以斯拉記一至六章。

在本篇信息中,我們要說到被擄之人的第一次歸回,就是在所羅巴伯君王領導之下的歸回。

壹 波斯王古列的詔令

被擄之人在所羅巴伯領導之下的歸回,是照著波斯王古列的詔令。(拉一1~4,代下三六22~23。)

一 在波斯王古列元年

古列在他的第一年下了這詔令。(拉一1上。)

二 因著神激動他的靈

古列下這詔令,是因著神激動他的靈。(1下。)這個激動是隱藏之神的工作。

三 應驗耶和華藉耶利米口所說的話

這詔令是應驗耶和華藉耶利米口所說的話,以色列人被擄到巴比倫七十年以後要歸回。(1下。)

四 命令被擄的以色列人,返回耶路撒冷,重建神的殿

古列在他的詔令中,命令被擄的以色列人,返回耶路撒冷,在那裏重建神的殿。(2~4。)因為古列是這樣的人,他在以賽亞書中就被認為是神的僕人,完成神的目的。(賽四五1~4,13。)

貳 猶大和便雅憫的族長、祭司、利未人的回應

以斯拉一章五至六節說到猶大和便雅憫的族長、祭司、利未人的回應。

一 因著神激動他們的靈

一切被神激動他靈的人,都起來要上去,建造在耶路撒冷耶和華的殿。(5。)這必是神的行動,因祂激動古列的靈下詔令,然後激動猶大、便雅憫和利未這三個支派所有的首領。

二 他們四圍的以色列眾人,堅固他們的手

他們四圍的以色列眾人,就拿他們的寶物為祭物,堅固他們的手。(6。)

參 古列王的合作

在七至十一節,我們看見古列王的合作。他歸還耶和華殿裏五千四百件金銀器皿,這些器皿是尼布甲尼撒從耶路撒冷掠去,放在他自己神廟中的。(7,11。)古列將器皿按數交給猶大首領設巴薩,(所羅巴伯-二2,)帶回耶路撒冷神的殿。(一8~11,五13~15。)

肆 被擄歸回之人的數目

二章一至六十七節清楚、準確的記載被擄歸回之人的數目;他們在猶大首領,(一8,)先前猶大國的省長所羅巴伯之下歸回。(二2,63。)猶大人、便雅憫人、祭司、利未人、殿役、和所羅門僕人的後裔,(3~58,)總數是四萬二千三百六十名,此外還有他們的僕婢和唱歌的男女。(64~65。)此外,有六百五十二名平民和三家祭司,不能指明他們的宗族,也包括在那些在所羅巴伯之下歸回的人之內。(59~63。)

伍 有些族長甘心獻上祭物

六十八、六十九節說到有些族長到了耶路撒冷耶和華殿的地方以後,便為耶和華的殿甘心獻上祭物,要在根基上重新建造。這就是說,族長甘心將他們的寶物獻給神,以重建聖殿。

陸 重建神的祭壇

以斯拉三章一至六節上半與重建神的祭壇有關。(1上。)

一 在七月

他們在歸回的當年七月重建祭壇。(1上。)

二 以色列人如同一人,聚集在耶路撒冷

以色列人從他們所住的各城如同一人,聚集在耶路撒冷。(1下。)不但被擄歸回的人,沒有被擄的人也來到耶路撒冷,重建祭壇。

三 在原有的根基上築壇

大祭司約書亞和他的弟兄眾祭司,並省長所羅巴伯和他的眾弟兄,照神人摩西律法上所寫的,在壇原有的根基上建築以色列神的壇。然後,為著神的滿足,他們又照摩西律法上所寫的,在壇上獻燔祭。(2~3。)這裏我們看見,他們照神的話作每件事。

四 守住棚節

他們守住棚節,並獻每日當獻的燔祭,並在月朔與耶和華所定的一切聖節獻祭。(4~6上。)這指明他們恢復對神的敬拜;這敬拜至少失去了七十年。

柒 重建神的殿

六節下半至十三節記載重建神的殿。

一 雇用石匠、木匠

他們雇用石匠、木匠,又供給西頓人、推羅人日常的需用,使他們將香柏樹從利巴嫩運到約帕。(7。)

二 他們歸回後第二年二月

他們歸回後第二年二月,興工重建神的殿,有祭司向耶和華讚美。(8~13。)許多祭司、利未人和族長,就是見過舊殿的老年人,當立這殿的根基時,便大聲哭號;也有許多人大聲歡呼。(12。)百姓不能分辨他們歡呼的聲音和哭號的聲音。(13。)

捌 破壞

四章記載對重建神殿的破壞。

一 猶大和便雅憫的敵人,假裝要幫助重建耶和華的殿

猶大和便雅憫的敵人,就是亞述王從巴比倫和亞述帶來住在撒瑪利亞的人,(王下十七24,)他們倣效以色列人尋求神並向神獻祭,假裝要幫助重建耶和華的殿,但他們被所羅巴伯、約書亞、和其餘的族長所拒絕。從波斯王古列年間,直到波斯王大利烏執政的時候,仇敵賄買謀士,破壞殿的重建;在亞哈隨魯登基的時候,他們上本控告猶大和耶路撒冷的居民。(拉四1~6。)這豫表今天我們回到這恢復,建造神的殿時,有些鄰近的人就會題議;那些題議多半是攔阻。這是撒但的狡詐。所羅巴伯在他的時代看穿了這些題議,就拒絕他們。

二 亞達薛西降旨,用勢力強迫停止神殿的建造

亞達薛西年間,有一黨撒瑪利亞的居民並河西其餘一帶的人(可能是一節裏同一批敵人),上本奏告亞達薛西,控告耶路撒冷人。亞達薛西就降旨,用勢力強迫停止神殿的重建;於是神殿的工程就停止了,直停到波斯王大利烏掌權第二年。(7~24。)

玖 繼續重建的工程

因申言者哈該和撒迦利亞申言的勉勵和幫助,重建的工程得以繼續。(五1~2。)

拾 波斯王大利烏降旨確認

以斯拉五章三節至六章十二節告訴我們,波斯王大利烏降旨確認。百姓停工以後,因受申言者哈該和撒迦利亞的鼓勵,又繼續重建的工作。當時這工作也因波斯王大利烏降旨得以確認。

一 向波斯王大利烏奏問重建的事

(約但)河西的總督達乃和他的同黨,向波斯王大利烏奏問重建的事。(五3~17。)

二 大利烏尋察古列的諭旨

在六章一至十二節,大利烏尋察古列的諭旨,他的確認鼓勵並加速重建的工。人奏問重建的事以後,大利烏尋察並確認古列降的旨,知道古列曾下詔釋放以色列人脫離被擄之地,使他們返回耶路撒冷,重建神的殿。大利烏確認有這樣的記載,他的確認鼓勵並加速重建的工。

拾壹 神殿重建完成

十三至十五節描述神殿重建完成。

一 凡事亨通

因申言者哈該和撒迦利亞的申言,重建完成,凡事亨通。(13~14。)

二 於亞達月初三日完工

重建耶和華殿的工程,於大利烏王第六年,亞達月初三日完工。(15。)

拾貳 為重建之神的殿行奉獻之禮

十六至十八節說到為重建之神的殿行奉獻之禮。

一 喜樂慶祝

為重建之神的殿行奉獻之禮,祭司、利未人、和其餘被擄歸回的人都喜樂慶祝。(16。)

二 為奉獻的禮和贖罪祭

行奉獻之禮時,也隨之為奉獻神殿之禮獻上各種祭物,又為以色列眾支派獻贖罪祭。(17。)這指明他們為著神的滿足獻燔祭時,無法忘記他們的罪,所以獻贖罪祭。

三 設立祭司和利未人的事奉

最後,當重建的殿獻上時,派祭司按著程序,利未人按著班次,照摩西律法上所寫的,設立事奉。(18。)

拾參 被擄歸回的人守逾越節

被擄之人在所羅巴伯的君王領導之下歸回的記載,結束於被擄歸回的人守逾越節。(19~22。)逾越節是最重要的事。

一 使他們的祭司和利未人自潔

他們守逾越節,使他們的祭司和利未人自潔,從美地上外邦人的污穢中分別出來。(20~21。)

二 繼續守無酵節

他們繼續喜樂的守無酵節七日,因為耶和華使他們歡喜,又使亞述王的心轉向他們,堅固他們的手,作神殿的工程。(22。)亞述王即波斯王大利烏,因為亞述當時是波斯的一部分。

今天很少信徒顧到在他們所在之地,建造正當的地方召會作神的殿。這就是說,神是無家可歸的。祂同眾天使在諸天之上固然有家,但祂需要與祂心裏所喜悅的人得著家。神要得著這樣的家。

我們在主的恢復裏不喜歡看見聖徒各自分散。主恢復特別的目的,是要眾聖徒在他們所在之地來在一起,同被建造,在許多城市作神的家。藉著這樣的家,神要得著祂的國。

我們必須渴望從自己和天然的生命裏得釋放,好與別人同被建造。(見詩歌六○六首。)我們要被建造,就需要受調整、管教、改正並變化。這樣,我們就能來在一起,在許多地方,被建造為神的家。


第四篇 被擄之人在以斯拉的祭司領導之下歸回

讀經:以斯拉記七至十章。

神要應驗祂藉耶利米所說的應許,就是被擄只會持續七十年,(耶二五11~12,但九2,)祂便成就兩次的歸回。第一次歸回是在王室後裔所羅巴伯的領導之下,第二次歸回是在祭司以斯拉的領導之下。

第一次歸回不需要以斯拉的祭司領導,但需要知道如何治理的王室後裔所羅巴伯的君王領導。所羅巴伯治理得相當好,在建殿和築壇上領頭。此後,需要從王室轉移到祭司職分,轉移到大祭司亞倫的後裔以斯拉。以斯拉不但是祭司,也是經學家,就是通達神律法的人。(拉七6。)以斯拉是這樣的人,所以有的應付這需要的性能。

壹 被擄之人在以斯拉帶領之下歸回

七至八章說到被擄之人在以斯拉帶領之下歸回。

一 由於以斯拉向王的請求,開始歸回

被擄之人在以斯拉帶領之下的歸回,開始於他向王的請求。(七1~10。)以斯拉必定向王懇求,使他國裏的許多猶太人得著自由,得以返回他們列祖之地。我們看見,王不但允准以斯拉的請求,也供給他所需要的一切。

1 以斯拉的家譜

七章一至五節裏以斯拉的家譜,指明他是大祭司亞倫的後裔。

2 王允准以斯拉所求的

王允准通達摩西律法的經學家以斯拉所求的。(6。)

3 平安來到耶路撒冷

以斯拉和一些以色列人、祭司、利未人、歌唱的、守門的、殿役,在亞達薛西王第七年正月,離開巴比倫,因神至善的手,五月初一日平安來到耶路撒冷。

以斯拉記沒有說到神的靈,卻幾次題到神的手。(七6,9,28,八31。)神的靈與神的手有甚麼不同?當神的靈在裏面作工,那就是靈;當神的靈在外面作工,那就是神的手。

4 以斯拉立定心意尋求遵行耶和華的律法

以斯拉立定心意尋求遵行耶和華的律法,又將律例典章教訓人。(七10。)律例與典章不同。十條誡命是律法的主要項目,這一切誡命有其細節的律例。例如,第四條誡命是關於守安息日,關於這誡命的細節見於律例。典章是加上判決的律例。律例加上判決時,那律例就成為典章。關於守安息日的誡命,不但有細節的律例,也有對干犯這誡命者之判決的典章。以斯拉不但立定心意尋求遵行耶和華律法的主要部分,且將細節的律例和裁決、判決的典章教訓人。

二 波斯王亞達薛西的諭旨

十一至二十八節告訴我們亞達薛西王對經學家祭司以斯拉的諭旨。

1 准許以色列人、祭司和利未人上耶路撒冷去

王准許以色列人、祭司和利未人照他們所願的,帶著金銀和器皿上耶路撒冷去。(12~19。)這就是說,他們得准許帶著一切財物離去。

2 允准供給神殿的需用

王也允准從王的府庫裏支取神殿的需用。(20。)

3 命令一切庫官,無論祭司以斯拉為神的殿要甚麼,都要備辦

王又命令幼發拉底河西的一切庫官,無論祭司以斯拉為神的殿要甚麼,都要備辦。(21~23。)

4 命令庫官不可叫他們進貢、交課、納稅

王也命令庫官,不可叫祭司、利未人、歌唱的、守門的和殿役、並在神殿當差的人進貢、交課、納稅。(24。)

5 授權以斯拉設立士師、審判官

照著二十五至二十六節,王授權以斯拉設立士師、審判官,審理那地的百姓,將他神的律法教訓他們,並照著神的律法和王的命令,施行審判。這裏王作的事是為自己的權益。沒有以斯拉這樣的人,誰有資格在美地上的百姓中間維持正確的秩序?波斯王授權以斯拉設立士師、審判官是聰明的,因他知道以斯拉所立的人,不但會照著神的律法,也會照著王的命令施行審判。

6 以斯拉稱頌神

在二十七、二十八節以斯拉稱頌神。他稱頌神使王起這心意,修飾耶路撒冷耶和華的殿,他說神在王和謀士,並王的一切大能的軍長面前施恩寵於他。然後以斯拉宣告,他因耶和華他神的手幫助他,他就得以堅強。王為以斯拉所作的,是照著耶和華的手所作的。在某種程度上,王、謀士、和大能的軍長可能領悟,神是與猶太人同在。神的手在那裏,為祂選民的益處,主宰的支配一切。

三 家譜的登記

八章一至二十節是從被擄中歸回耶路撒冷之人家譜的登記。

四 以斯拉宣告禁食

他們離開巴比倫以前,以斯拉宣告禁食,為要在他們神面前謙卑自己,求神使他們得平坦的道路,而不向王求步兵馬兵,幫助他們抵擋路上的仇敵。(21~23。)以斯拉沒有求王提供步兵,乃信靠神至善的手。

五 以斯拉分派祭司長十二人

以斯拉分派祭司長十二人,看管為神殿所獻的金銀和器皿,帶到耶路撒冷神的殿裏。(24~30。)這是個重大的責任,因這涉及從巴比倫到耶路撒冷行程上的危難險阻。

六 被擄歸回之人的行程和到達

三十一至三十四節描述被擄歸回之人的行程和到達。

1 從亞哈瓦河邊出發

正月十二日,他們從亞哈瓦河邊出發,有神的手保佑他們,救他們脫離仇敵,和路上埋伏之人的手。(31。)

2 到了耶路撒冷,把金銀和器皿都交付了

他們到了耶路撒冷,把金銀和器皿都秤了,交在神的殿裏。(32~34。)這指明他們非常謹慎的交付這些財物。

七 被擄歸回之人向神獻祭

三十五節說到被擄歸回之人向神獻祭。他們一到達,就獻燔祭和贖罪祭。

八 被擄歸回之人,交付王的諭旨

被擄歸回之人,將王的諭旨交給王所派的總督與河西的省長,他們就支助百姓和神的殿。(36。)

貳 被擄歸回之人潔淨自己,脫離外邦妻子的玷污

九、十章記載被擄歸回之人潔淨自己,脫離外邦妻子的玷污。以色列人進入美地時,神曾囑咐他們不可與那地的人通婚。在以斯拉的時代,不但平民,連祭司和利未人也娶了外邦妻子。

一 由被擄歸回之人的眾官吏所發起

這個潔淨是由被擄歸回之人的眾官吏所發起。(九1~2。)他們指責以色列民、祭司和利未人,沒有從那地的人分別出來,卻為自己和兒子娶這些外邦女子為妻,以致聖別的種類和可憎之民混雜。(1~2。)他們指責首領和官長,在這對神不忠信的事上為首。

二 以斯拉的反應

三至十五節描述以斯拉的反應。

1 撕裂衣服

以斯拉撕裂衣服,拔了頭髮和鬍鬚,同那些因以色列神的言語戰兢而聚集的人,驚恐而坐。(3~4。)那些因以色列神言語戰兢而聚集的人,是忠信的人。

2 徹底認罪,承認以色列人的罪孽

以斯拉徹底認罪,承認以色列人從他們列祖直到他們時候的罪孽,說他們的罪孽使君王、祭司被交在外邦列王的手中,被擄蒙羞。(5~7。)

3 感謝神給他們留些逃脫的餘民

以斯拉感謝神給他們留些逃脫的餘民,使他們安穩如釘子釘在神的聖所,在波斯王眼前向他們施恩,叫他們復興,能重建他們神的殿,修其毀壞之處,並使他們在猶大和耶路撒冷有牆垣。(8~9。)

4 承認他們受玷污

以斯拉繼續承認他們因求迦南人的平安與亨通,受了迦南人不潔和可憎之物的玷污,以致失去了享受應許之地的美物,以及遺留這地給他們子孫永遠為業的權利。(10~15。)以斯拉承認,因著娶外邦妻子,百姓輕視並忽略了他們享受美地的權利,結果神使他們被擄。

三 會眾的反應

十章一至五節是會眾的反應。

1 百姓為他們向神不忠信而痛哭

百姓為他們向神不忠信,娶了那地外邦女子為妻而痛哭。(1~2。)

2 與他們的神立約

他們也與他們的神立約,休這一切外邦的妻,離絕她們所生的,照著以斯拉和那因神命令戰兢之人所議定的而行。(3。)

3 鼓勵以斯拉當剛強辦事

百姓鼓勵以斯拉當剛強辦事,起誓必照著他的話去行。(4~5。)

四 最後的決定

十章六至四十四節記載最後的決定。有通告傳遍猶大和耶路撒冷,叫以色列眾人在三日之內聚集在耶路撒冷。(6~9。)其次,眾人決定離絕這些國的民,和外邦的女子。(10~14,16~17。)然而,有少數人起來反對所決定的,且有一個利未人支持他們。(15。)最後列出所有娶外邦女子為妻之人的名單。(18~44。)

我們已指出,以斯拉強調神的手。神藉著祂的手,使以色列人被擄。神也藉著祂的手,使以色列人從被擄中歸回他們列祖之地。這裏我們看見,同一位神作了兩件不同的事:祂將祂的子民交給他們的仇敵作俘虜;祂也拯救他們脫離被擄,並將他們帶回他們列祖之地。智慧的人以斯拉對此相當清楚。

以斯拉看見第一次的歸回並不完全、不完整。他看見需要有通達神律法的人,幫助百姓認識神,不是一般的認識,乃是照著神所說的認識。以斯拉有這樣的性能,所以他自告奮勇去見王,請求王賜下諭旨,准許猶太人自由的作一切事。

以斯拉一章告訴我們,神激動波斯王古列的靈,下詔重建神的殿,(1~2,)祂也激動猶大和便雅憫的族長、祭司、利未人的靈,上去建造在耶路撒冷神的殿。(5。)神隱藏自己,但在七十年滿的時候,祂進來激動古列的靈,古列必定很喜樂,因為大巴比倫帝國在他手中;關於猶太人,他也許想要作與巴比倫人所作相反的事。按人說,是古列率先下詔的。事實上,這是神以隱藏的方式發起的。所以,第一次從巴比倫歸回耶路撒冷,乃是神所發起的。

第二次歸回是通達神話語的祭司兼經學家以斯拉所發起的。以斯拉來見王,懇求允准他所求的。(七6。)由此我們看見,有時候神親自在我們靈裏激動我們為祂作事。然而,神常是靜默的,因祂知道,更好是我們因為有像以斯拉那樣的性能,而主動作一些事。在這樣的情形裏,神就對我們所作的事負責。無論事情是祂激起的,或是我們激起的,祂都會在其中,伸出祂的手來幫助我們。


第五篇 需要以斯拉-通達神話語的人

讀經:以斯拉記七章六節,十節,一章七至十一節。

聖經是獨特的,其中所包含的一切很有意義。起初,聖經告訴我們,神創造亞當,作為從祂自己一類的造物。(創一26。)但亞當從神類,只是在樣式和外表上,不是在生命、性情和構成上。神的願望是亞當不但在樣式上,也在生命、性情和構成上從神類。

神的心意是要以色列作祂的見證

在創世記三章十五節,神應許祂要來作女人的後裔。後來,祂進一步豫言祂要來作亞伯拉罕的後裔,這後裔要叫萬國得福。(二二18。)至終,神自己成為肉體來作人。然而在這之前,神先藉著祂不斷的勞苦,花了一千多年產生並形成以色列國,作為大的豫表。

神揀選亞伯拉罕,但他的後裔墮落到埃及。神差遣摩西到他們那裏,拯救這個約有二百萬人的大國,脫離埃及,將他們帶到西乃山,在那裏停留約一年,受神的教育。神的心意是要得著以色列作祂的見證,但照著他們埃及的文化,他們已成為埃及的見證。為這緣故,神將他們留在西乃山,賜給他們十條誡命,十條誡命的一切律例,律例的一切典章,帳幕同一切器具和各種供物、祭司體系並一切節期,為要用屬天神聖的構成,而不用埃及的構成,將他們建立起來。

以色列國在豫表上是神人,至終卻墮落了

經過這段教育和訓練的時間,以色列國成了一支軍隊,不但是形成或組織成的,更是構成的,成為神與人,人與神的構成。因此在豫表上,以色列人是神人。他們是神人,與他們有關的一切,甚至他們環境中日間的雲柱和夜間的火柱,都是神的彰顯。他們的往前就是神的往前。(詩六八。)

然而,不久以後,以色列人就不再彰顯神,神也任憑他們死在曠野。然後神興起第二代,他們藉著大神蹟過約但河。他們這支屬天構成的軍隊來到耶利哥。他們一呼喊,耶利哥城就倒塌。這是神的見證,是神人的行動、生活,也是神的前進。但他們來到艾城,他們中間有一個人使他們失敗。從那時起,以色列人中間沒有別的,只有墮落。神差遣申言者警告他們,要帶回他們,但他們拒絕與神同行。至終,神帶進巴比倫人佔有美地,並將以色列人帶到巴比倫,受管教並懲罰。

神的百姓在所羅巴伯帶領之下歸回

神無法忘記美地,應許之地,以馬內利之地。(賽八8。)美地該是神人的地,作神的見證。首先,有在王室後裔所羅巴伯領導之下的歸回。他適合在第一次的被擄歸回中領頭,因為他有管理並治理的性能。他是位很強的省長,並且在重建殿與壇的事上領導百姓。

需要以斯拉

然而,百姓仍是野的,因他們得著了巴比倫的構成,所以需要以斯拉,他是事奉神的祭司,也是通達神話語和摩西律法的經學家,學者。(拉七6,11。)他有屬天、神聖之構成和文化的總和。以斯拉召聚百姓,不但承認自己的罪,也承認以色列的罪,把他們帶回到神的話。

長老用真理教導聖徒的責任

今天在召會生活中,長老主要的責任是用真理教導聖徒。聖經說,作長老的資格,其中一項是善於教導。(提前三2。)保羅告訴我們,有些長老也許不帶職業,他們在『話語和教導上勞苦』,該得召會的供養。(五17~18。)今天在主的恢復中,我觀察到有些長老在真理的認識上不彀,甚至不清楚某件事是否真理的一個項目。

讓我查問你們關於呼求主名的事。你們認為呼求主名是真理麼?不,這不是真理。呼求主是必需的,我們需要在日常生活中有這樣的實行,但呼求主名不是真理。同樣,受浸、長老治會、洗腳和禱讀也不是真理。另一面,因信稱義是真理。重生、聖別、更新、變化、模成、改變形狀、在生命和性情上,但不在神格上成為神-這一切都是真理。

有些長老也許說到生活的實行,如呼求主、禱讀、不住的禱告、不銷滅那靈、不藐視申言者的話,但他們不知道如何向聖徒教導真理。例如,人若問他們何謂聖別,他們也許只能說,聖別就是分別歸神。人若再問聖別和更新有何不同,他們也許就無法解釋。所以,我再說,所有的長老都需要認識真理,並且能向別人教導真理。

所有的長老都需要花時間學習真理。這是長老的本分、責任。任何接受選立作長老的,都必須盡這責任。所有的長老和同工都必須和以斯拉一樣,通達神的話。

全地的大饑荒

全地在神的話語上是一片大饑荒。在今天的基督教,包括天主教和更正教裏,相當缺少真理的教導。許多地方沒有真理,反而有迷信和異教的實行。例如,在拉丁美洲全境,真理非常稀少。我信這是我們滿了真理的刊物,在那裏廣為接受的原因。在拉丁美洲,許多愛神的人也愛我們所出版的刊物。這些刊物說到全本聖經,從首頁到末頁。

需要以斯拉用屬天的真理構成百姓

倪弟兄和我在學習通達神的話語上,都花了許多時間。我們所學習的,許多已刊印成書。我們幾乎完成了聖經的生命讀經,我們也開始了所謂的結晶讀經。今天不只需要所羅巴伯,也需要更多的以斯拉。長老們若是僅僅定規事情,期望眾聖徒跟隨,卻不把真理帶給他們,這是不合宜的。真正的長老職分不是運用權柄,乃是藉著講說真理探訪聖徒,牧養他們,餧養他們,並照顧他們。今天我們需要以斯拉教導百姓,教育百姓,並用屬天的真理構成百姓。

基督之豐富的豫表

我感謝主,即使我們在許多方面仍然十分欠缺,祂卻為自己的緣故,用祂的豐富,將祂的恢復擴展到全地兩千多個城市。以色列人回到耶路撒冷時,他們被激動而興起上去,並且帶上去五千四百件金銀器皿。(拉一7~11。)這些器皿是尼布甲尼撒從耶路撒冷掠來,放在自己神廟中的。在被擄之人第一次歸回時,這些器皿都被帶回到耶路撒冷。那些器皿是基督之豐富的豫表。我來到美國以後,釋放了關於基督豐富的信息,我也寫過一首關於基督追測不盡之豐富的詩歌。(詩歌四○三首。)在以弗所三章八節保羅不但說到基督的豐富,也說到基督追測不盡的豐富。今天對基督豐富的享受,乃是藉著祂的話。

主藉著祂的話在祂的恢復裏行動

主正藉著祂的話,藉著真理,在祂的恢復裏行動。祂的話是在聖經裏,但聖經需要正確的解釋,這些解釋都在生命讀經裏。同工和長老們若研讀我們一切的刊物,主的恢復就會有許多以斯拉,能用屬天的真理構成百姓。